LIONS

District354-A, Lions Clubs International

창시자

남을 위해 어떤 훌륭한 일을 시작할 때까지는
성공했다고 할 수가 없다.
Until you start doing something great for others,
I can't say I succeeded.
멜빈존스 (Melvin Jones / 1879~1961)
창시자 멜빈 존스(Melvin Jones)는 1879년 1월 13일, 애리조나주 포트 토마스(Fort Thomas)에서 정찰병 부대를 지휘하던 미 육군 대위의 아들로 태어났다. 부친의 전역 후 멜빈 존스 가족은 동부로 이사를 갔다. 멜빈 존스는 젊었을 때 일리노이주 시카고에 자기 집을 마련하였으며 보험회사에서 일을 시작했다. 그리고 1913년에는 자신의 보험회사를 차렸다.

그는 곧 사업가들의 오찬 모임인 비즈니스 서클(Business Circle) 일원이 되었으며, 곧 총무로 선출되었다. 당시 이 모임은 회원들의 재정 이익을 도모하는 데만 전념하는 여러 모임 중 하나에 불과했다. 이런 한계로 인해 이 모임은 곧 해체될 위기에 처해 있었다. 38세의 시카고 사업가인 멜빈 존스는 다른 계획을 가지고 있었다. "추진력, 지성 및 야망이 있어 성공할 수 있었던 이 사람들이 자신의 능력을 지역 발전을 위해 쏟아 붓는다면 어떻게 될까?"라고 멜빈 존스는 질문을 던졌다. 이에 그의 초대를 받은 남성 모임 대표자들이 시카고에 모여 그런 조직 설립을 위한 초석을 다져 1917년 6월 7일에 국제라이온스협회가 탄생하게 되었다.

멜빈 존스는 결국 자신의 사업을 중단하고 모든 시간을 시카고 라이온스 국제 본부에서 일하는데 쏟아 부었다. 그의 강력한 지도력 아래 라이온스 클럽은 좋은 명성을 쌓을 수 있었고 시민 의식이 투철한 여러 회원들을 모을 수 있었다. 멜빈 존스 협회 설립자는 협회 밖에서도 지도자로서 인정 받았다. 그의 훌륭한 업적 중 하나로 1945년 국제라이온스협회를 대표하여 캘리포니아주 샌프란시스코 UN기구 고문을 맡았던 것을 들 수 있다.

"남을 위해 어떤 훌륭한 일을 시작할 때까지는 성공했다고 할 수가 없다."가 좌우명인 멜빈 존스는 1961년 6월 1일 82세를 일기로 생을 마감했으며, 전세계 공공의식을 가진 사람들이 본받아야 할 모범이 되었다.

그의 숭고한 불멸의 업적은 인류사와 함께 영원히 빛날 것이다.
 

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